Histoire

Guerre et société à l’époque moderne

Chronique de Guerre et société à l’époque moderne, de Jean Chagniot.

« Cependant, malgré ses caractères spécifiquement français, l’armée de Louis XIV résultait d’une évolution décelable dans plusieurs autres pays d’Europe. Il semble y avoir eu un peu partout une « étatisation du fait militaire » et une « radicalisation de l’armée », mais rappelons que l’Espagne avait précédé dans cette voie des pays comme la France, l’Autriche et l’Angleterre, où la vénalité des charges militaires allait limiter longtemps l’emprise de l’administration civile sur la gestion des corps de troupe. »

Jean Chagniot, Guerre et société à l’époque moderne, PUF, 2001, p. 100.

Motivations initiales

Je suis en dernière ligne droite de ma thèse… Mes lectures du moment reflètent mes travaux de recherche ! J’ai décidé de vous parler de certains ouvrages scientifiques, mais en n’évoquant que ceux qui sont abordables pour le grand public.

Synopsis

Jean Chagniot se lance ici un défi de taille, celui de faire le point sur les travaux en histoire militaire à l’époque moderne. Ici, le lecteur trouvera des réponses sur des questions telles que la constitution d’une armée permanente, l’extinction de la cavalerie ou bien encore des comparaisons entre les états européens dans le domaine militaire. Bien plus qu’un livre parlant de batailles, cet ouvrage scientifique analyse brillamment l’impact du monde militaire sur les sociétés européennes modernes.

Avis

« Mais que diable allait-il faire dans cette galère ! », cette célèbre réplique des Fourberies de Scapin a envahi mon esprit lors de la rédaction de cette chronique ! Je devais penser que ma vie manquait de challenge en ce moment, donc j’ai ajouté un objectif à ma to do list, celui de désacraliser certains ouvrages scientifiques.

Comme nous tous, je comprends le lien fort qui unit une armée à son état – et réciproquement -, je sais également qu’au XXème siècle l’armée contribuait à la vitalité des villes dans lesquelles elle était présente – ne serait-ce qu’en regardant les débats que les fermetures de régiments ont provoqué -. Il est également assez évident que, lorsqu’un régiment est abrité dans une ville, l’économie de celle-ci en bénéficie ! Mais je pense en revanche que nous sommes beaucoup moins nombreux, en revanche, à avoir constaté à quel point l’armée façonne la ville dans son bâti et également dans la morphologie de l’espace urbain. Alors avec un œil historien, j’ai envie de vous prendre par la main et de vous montrer en quelques lignes pourquoi, dans l’Est de la France par exemple, le patrimoine militaire est si important…

Jean Chagniot nous offre ici une brillante et imposante synthèse de la guerre en Europe. Il a pris le parti d’analyser la guerre, l’armée et le monde militaire dans leur ensemble, pas uniquement à travers le prisme de l’histoire bataille mais en y mêlant à la fois l’économie, la justice et la démographie et, surtout, en soulignant les enjeux politiques. Il travaille donc à une histoire totale dans laquelle les différentes disciplines s’appuient les unes sur les autres pour s’expliquer et s’analyser. Bref, il ouvre une petite porte sur le fait – évident mais complexe – que la sphère militaire et la sphère civile ne sont pas hermétiques l’une à l’autre.

Ici, le lecteur comprendra les grandes évolutions de l’armée et la lente structuration du monde militaire. A l’aide d’exemple pointus et de chiffres précis, on assiste à la création/structuration de la sphère militaire mais aussi à la structuration de nos sociétés avec la mise en place de différentes réformes, institutions permettant d’encadrer et de professionnaliser l’armée. Eh oui cher lecteur, pendant de nombreux siècles, les rois de France ont fait appel à des étrangers pour grossir ses rangs et les hommes étaient licenciés à chaque fin de campagne. Bref, vous l’aurez compris, si Rome ne s’est pas construite un jour, il en est de même pour le monde militaire.

Entre héritage et mémoire, cet ouvrage scientifique offre des clés de compréhension sur des grandes questions sociétales ! Une référence de taille pour les historiens adeptes du fait militaire… mais pas uniquement !

Pour en savoir plus

Retrouvez la présentation de ce livre sur le site de l’éditeur.

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